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La participación de los antiguos alumnos en la enseñanza superior católica: ¿hay que organizarse mejor?

La participación de los antiguos alumnos en la enseñanza superior católica: ¿hay que organizarse mejor?

Las redes de antiguos alumnos benefician tanto a las universidades católicas como a sus estudiantes, pero la falta de organización puede dejar sin aprovechar gran parte de su potencial


Por Quentin Wodon (*)


[Este artículo está traducido de un artículo publicado en inglés por Update, el boletín de la Asociación de Colegios y Universidades Católicas. El artículo original está disponible aquí].

Los antiguos alumnos pueden ser un excelente recurso para las universidades católicas, no sólo para las donaciones, sino también para asesorar a los estudiantes en sus futuras carreras y para establecer redes de contactos en general. Los antiguos alumnos también pueden hacer una gran contribución en el aula como oradores invitados que comparten sus experiencias. También se podría argumentar que, para algunos proyectos de investigación, la participación de los antiguos alumnos aporta beneficios sustanciales. universidad-catolica-USA

Una medida útil, aunque imperfecta, de los resultados de las universidades en materia de compromiso de los antiguos alumnos es la tasa de donaciones, es decir, el porcentaje de antiguos alumnos que hacen una donación a su universidad. En promedio, solo el 8% de los exalumnos donó a su alma mater en los años académicos 2017-18 y 2018-19 en Estados Unidos, según los datos reportados por US News & World Report, pero algunas instituciones lo hacen mucho mejor. Como muestra la tabla siguiente, uno de los 10 primeros centros educativos en cuanto a tasas de donación de los alumnos es miembro de la Asociación de Colegios y Universidades Católicos (Holy Cross College). Otras dos universidades son católicas (Thomas Aquinas College) o cristianas (Alice Lloyd College). En total, siete de las 10 mejores universidades de artes liberales y las dos universidades nacionales son universidades relativamente pequeñas en términos de matrícula que también valoran las artes liberales.

Cuadro: Las 10 principales universidades por índice de donación de los ex alumnos, 2020

Universidad/Estado

Tasa de donaciones (media dos años)

Tipo de escuela según la clasificación de U.S. News & World Report

Princeton University (NJ)

55%

National Universities

Williams College (MA)

50%

National Liberal Arts Colleges

Bowdoin College (ME)

47%

National Liberal Arts Colleges

Alice Lloyd College (KY)

46%

Regional Colleges (South)

Amherst College (MA)

45%

National Liberal Arts Colleges

Carleton College (MN)

45%

National Liberal Arts Colleges

Thomas Aquinas College (CA)

45%

National Liberal Arts Colleges

College of the Holy Cross (MA)

44%

National Liberal Arts Colleges

Dartmouth College (NH)

44%

National Universities

Wellesley College (MA)

44%

National Liberal Arts Colleges

La mayoría de las escuelas de la tabla están muy bien clasificadas. Esto significa que a sus graduados les suele ir bien en el mercado laboral, lo que puede permitirles retribuir a su alma mater. Pero también parece haber una asociación entre las tasas de donación de los antiguos alumnos y el tamaño de la universidad. Las universidades más pequeñas parecen obtener mejores resultados, lo cual es una buena noticia para las universidades católicas, ya que muchas de ellas son pequeñas (el tamaño de la universidad es, de hecho, un criterio para elegir una universidad católica, como se señaló en un artículo anterior de este boletín). Los estudiantes pueden establecer vínculos más fuertes con los profesores y compañeros en las universidades más pequeñas, y el sentido de pertenencia puede ser mayor.

También parece haber una relación entre las tasas de donación de los antiguos alumnos y el tipo de escuela considerada, siendo las universidades de artes liberales las que parecen obtener mejores resultados. Esto es de nuevo una buena noticia para los colegios y universidades católicos, ya que la mayoría tiene un programa de artes liberales. Es probable que las donaciones de los antiguos alumnos dependan de la solidez de la relación entre los graduados y su alma mater, y un factor clave en esa relación es si los estudiantes han sido tutelados por el profesorado. Cuando se les preguntó quiénes fueron sus mentores, los recién graduados que participaron en una encuesta de Strada-Gallup Alumni citaron en primer lugar a los profesores de arte y humanidades (43%), seguidos por los de ciencias e ingeniería (28%) y los de ciencias sociales (20%). Los profesores del ámbito empresarial ocupan el último lugar, con un 9%. Estas estadísticas se ven afectadas por la proporción de estudiantes que eligen diferentes campos de estudio, pero el papel de mentor de los profesores de artes y humanidades es claramente importante.
Las donaciones de los antiguos alumnos pueden suponer una diferencia real en las finanzas de una universidad y en la vida de los estudiantes, especialmente de los que reciben becas. En el año fiscal 2020, el total de donaciones a la educación fue de algo menos de 50.000 millones de dólares, según la encuesta CASE de apoyo voluntario a la educación. De esta cantidad, 11.000 millones (22%) fueron donados por antiguos alumnos. El resto fue donado por fundaciones (33%), empresas (13%), personas que no son antiguos alumnos (8%) y otras organizaciones (14%). Una gran parte de esta última categoría consiste en donaciones a través de fondos asesorados por donantes y, por lo tanto, también puede provenir de ex alumnos, al menos en parte.
Las donaciones de los alumnos son sólo una de las medidas que pueden utilizarse para medir el compromiso de los alumnos. Más allá de las donaciones, las redes de antiguos alumnos pueden ser importantes para las futuras carreras de los estudiantes, pero según la encuesta Strada-Gallup, menos de uno de cada diez graduados universitarios afirma que su red de antiguos alumnos fue útil o muy útil en el mercado laboral. Incluso entre las mejores universidades, que tienden a promover más el valor de sus redes de ex alumnos, sólo uno de cada seis ex alumnos afirma que su red fue útil o muy útil.SQ_2018-CSW-Logo_Book_Cross

Renforcer la force du réseau
¿Qué pueden hacer las universidades para aumentar los beneficios de sus redes de ex alumnos? En Alumni Networks Reimagined, un informe publicado este año por el Instituto Christensen, los autores sugieren cuatro funciones que los antiguos alumnos pueden desempeñar en la educación postsecundaria, como (1) mentores para fomentar el éxito y la retención de los estudiantes; (2) fuentes de asesoramiento profesional, inspiración y referencias; (3) fuentes de aprendizaje experimental y proyectos de clientes; y (4) personal para la ejecución de programas. A continuación, los autores analizan algunas formas de replantear las relaciones con los antiguos alumnos. Si bien sus sugerencias se refieren a la ampliación de la participación de los antiguos alumnos, una reciente revisión de los datos de evaluación comparativa de las relaciones con los antiguos alumnos sugiere que los recursos dedicados por las universidades estadounidenses a la participación de los antiguos alumnos pueden haber disminuido ligeramente en los últimos años.
Conseguir la participación de los antiguos alumnos no es fácil. Algunas escuelas lo hacen mejor que otras. Es difícil determinar lo que funciona y lo que no, especialmente cuando lo haces solo. A nivel nacional, regional y mundial, en parte para compartir experiencias de compromiso de los ex alumnos, pero también para promover el compromiso de los ex alumnos en la educación católica de manera más amplia, se han establecido asociaciones de ex alumnos, que abarcan tanto la educación católica de nivel preescolar como la educación superior. La asociación mundial que federa las asociaciones nacionales y regionales es la OMAEC (Organización Mundial de Antiguos Alumnos de la Enseñanza Católica). Estados Unidos aún no cuenta con una asociación nacional.
En el título de este breve artículo me preguntaba: «¿Necesitamos organizarnos mejor?». El «nosotros» de la pregunta representa a los colegios y universidades católicos de Estados Unidos. El país tiene la particularidad de contar con cerca de 250 colegios y universidades católicas (para ver la lista y los datos de cada una, consulte este directorio). Esta diversidad podría ser una gran fuente de experiencia en buenas prácticas para el compromiso de los ex alumnos, pero la falta de un mecanismo nacional para reunir y compartir estas experiencias dificulta estos intercambios. Compartir las buenas prácticas entre los colegios y las universidades católicas (así como las escuelas de primaria y secundaria) podría ser un verdadero esfuerzo en el que todas las partes saldrían ganando.
La creación de una asociación de ex alumnos de educación católica para los Estados Unidos sería una empresa de gran envergadura, pero como primer paso, comenzaré a crear un mecanismo simple e informal para compartir experiencias durante el próximo año como parte de mi trabajo voluntario para el Proyecto Global de Educación Católica (GCE) y al servicio de OMAEC. Si está interesado en esta iniciativa, le invito a ponerse en contacto conmigo. Estoy seguro de que los beneficios merecerán la pena. Gracias.

(*) Quentin Wodon trabaja en el ámbito del desarrollo internacional y es el líder de los voluntarios de la Educación Católica Global y Corresponsal de la OMAEC en Estados Unidos.